EVO-it en CQM: 25 jaar IT-partners in eigen vervoer

In het gewone leven is een relatie van 25 jaar al bijzonder. In de IT-wereld is het bijna uniek. Het is eind vorige eeuw. De pc komt op, DOS wordt Windows, afstanden staan in een postcodetabel. En de afstuderende Jops Robroeks - inmiddels eigenaar van EVO-it - vraagt aan de vervoerssector hoe het eigenlijk werkt, transportplanning. Die vraag zet uiteindelijk een partnership in gang dat een voorbode is van wat we nu de netwerkeconomie noemen.

EVO-it en CQM: 25 jaar IT-partners in eigen vervoer. Lees hier het verhaal van twee heel verschillende bedrijven die samen ondernemen.

 

De eerste digitale transportplanning

Jaren tachtig. Student Jops verdiept zich tijdens zijn afstuderen in verkeerskundige modellen in transportplanning. ‘Het was in een tijd dat grote bedrijven ritplanningen uitdraaiden op zebravellen en er met potlood dingen op wijzigden’, zegt Jops. ‘Kleine bedrijven stuurden hun chauffeurs met bonnetjes op pad.’

De opkomst van de pc in die tijd inspireert Jops om een computermodel voor transportplanning te maken. Het is de eerste DOS-versie van Ritplan, de software voor transportplanning in het eigen vervoer waarmee Jops’ huidige bedrijf EVO-it groot is geworden. Bedrijven in deze sector zijn geen beroepsgoederenvervoerders, maar ondernemingen die hun eigen producten met eigen transportmiddelen vervoeren.

‘Ritplan 1.0 was heel beperkt. Maar het was wel de eerste interactieve routeplanning op een pc. Een echte primeur. Planners konden zelf handmatig de ritten bouwen door orders te selecteren. Er zat ook een afstandentijdentabel achter op basis van postcode. Ik heb zelf eens zo’n tabel gemaakt op een kaart. Allerlei lijntjes. Toen dacht ik: dit moet ik maar niet meer doen.’

 

Complexiteit

Jops’ ervaring met de afstandentijdentabel geeft de bedrieglijke complexiteit van transportplanning aan. ‘Mensen denken: beetje plannen, route op volgorde zetten in Google Maps. Wat is daar nou moeilijk aan?’, aldus Jops’ zoon Jan Robroeks, technisch directeur van EVO-it. ‘Het plannen van één route is inderdaad eenvoudig. Maar het plannen van een complete vloot in één generiek optimalisatiemodel is ongelofelijk ingewikkeld. Transportplanning is echt heel moeilijk en behoort zelfs tot de zogenoemde millenniumproblemen die nog steeds niet voor honderd procent kunnen worden opgelost.’

Om de benodigde complexe berekeningen in Ritplan te kunnen uitvoeren komt Jops Robroeks in 1993 via (toenmalig CQM-er, red.) Hein Fleuren bij CQM terecht. Jops: ‘Wij hadden de marktkennis en de interface, CQM kon de intelligentie toevoegen. We gingen het gewoon doen.’

 

Partnership EVO-it en CQM

‘In die negentiger jaren begon ik bij CQM’, aldus huidig managing director van CQM Arjen Vestjens. ‘Ik was net gepromoveerd en wist veel van optimalisatie. Mijn eerste opdracht: verbeter de rekenmotor van Ritplan en versnel tegelijk de rekenmodule voor de kaarten. De computerpower was toen een fractie van wat het nu is. Ook de kaartentechnologie was onvergelijkbaar. Met die beperkte tools moet je dan een haast onoplosbaar probleem zien op te lossen. Maar dat is juist de sport die wij graag beoefenen. Je moet zo dicht mogelijk bij het optimale resultaat komen.’

Ondertussen neemt CQM een opmerkelijke beslissing. Het bureau wordt partner van EVO-it en gaat samen met hen ondernemen. ‘Dat doen we nu al 25 jaar’, aldus Arjen. ‘Zo’n partnership is ongebruikelijk in ons vakgebied. Maar Jops had in de jaren negentig al goede software en een zekere klantenbasis. Dan is het succes dichtbij. Bijzonder is dat de afspraken, die we 25 jaar geleden samen maakten, nog steeds staan. Beide bedrijven zijn er nog steeds tevreden over. Dus mag je zeggen dat we 25 jaar geleden iets goeds hebben gedaan.’

 

Meerwaarde eigen vervoer

Inmiddels is Ritplan de meest gebruikte transportplanningssoftware voor het eigen vervoer. Jops: ‘Beroepsgoederenvervoerders hebben planners die continu complexe ritten aan het samenstellen zijn. Onze klanten vervoeren alleen hun eigen spullen. Hun planningsproblematiek is dus minder dynamisch, maar ze moeten wel veel meer rekening houden met de wensen van hun klanten. Bijvoorbeeld levering op specifieke tijden, spullen in de diepvries of linnenkast leggen, zoals in de horeca. Serviceverlening is voor dit soort bedrijven steeds belangrijker, want hun markten worden steeds concurrerender. Met eigen chauffeurs en transportmiddelen kunnen zij die service bieden. Niet voor niets besluiten veel bedrijven, die eerder hun transport hadden uitbesteed, om het vervoer weer zelf te gaan doen. Het geeft ze een duidelijke meerwaarde.’

 

Evolutie

‘Serviceverlening is een van de vele functionaliteiten die in de software moeten worden geïntegreerd. Tegelijk moet de software eenvoudig en intuïtief zijn, zodat de eigen vervoerders snel een planning kunnen maken’, zegt hoofd ontwikkeling Ronald Janse van EVO-it. ‘Op elk moment in al die jaren hebben wij steeds de maximale balans willen bereiken in rekenkracht, functionaliteit en gebruiksgemak.’

CQM-consultants Geert Teeuwen en Sander Vollebregt zijn absolute Ritplan-experts. Geert: ‘Het heeft een fascinerende evolutie van Ritplan opgeleverd, die parallel loopt aan de mondiale digitale revolutie. Van DOS naar Windows. Van geen of primitieve kaarten naar aantrekkelijke interactieve kaarten. Het toevoegen van extra functionaliteiten.’ ‘Toch heeft Ritplan nog steeds één generiek optimalisatiemodel, ondanks alle verfijningen en uitbreidingen door de jaren heen’ gaat Sander verder. ‘Hierdoor blijft het niet alleen geschikt voor een breed scala aan klanten, maar is ook de besturing nog altijd eenvoudig en effectief. Eén model met één interface, waarin vrijwel alle functionaliteiten zijn opgenomen die op dit moment technologisch en methodologisch mogelijk zijn. Best een unieke prestatie.’

 

Nog meer lezen?

Ben je benieuwd hoe dit verhaal verder gaat? In deel 2 gaan we in op hoe je met Ritplan kunt besparen op transportkosten en welke voordelen deze applicatie in de cloud oplevert! Houd ons in de gaten...